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viernes, 21 de diciembre de 2012

Un júpiter medio decente (2)

Siguiendo con el análisis de las imágenes de la otra noche pude comprobar que la automatización de registax no es todo lo buena que querríamos. Tras cambiar parámetros para intentar mejorar los resultados os muestro dos casos de imágenes que caen dentro de las 313 (unos parámetros) y 200 (otros parámetros diferentes) mejores "según los algoritmos usados por registax". He recurrido también a registax versión 4 que permitía más opciones de alineado que la versión 6. Se están apilando imágenes donde se ve claramente la sombra no puntual, lo cual indica que el resto de la imagen también tendrá desplazamiento y por tanto esta imagen más que ayudar a alcanzar una imagen definida añade borrosidad a la imagen final.







He seguido cambiando parámetros para intentar mejorar el resultado final, aquí dejo algunas muestras obtenidas, con cerca de 1000 fames y con los 200 "mejores" frames.






Registax y otro programas usan algorítmos como contraste local, gradiente, detección de bordes para medir la calidad de la imagen, pero evidentemente fallan en más de un caso. El tener en la imagen un punto circular negro me permite valorar visualmente que imagen es más perfecta. Así que se me ocurrió que se podía medir la calidad de una imagen midiendo un perfil de una línea que cruce el disco del planeta (por ejemplo verticalmente). Primero se alinean las imágenes con un programa, por supuesto la alineación no será perfecta pero se aproximará bastante. Una vez alineadas las imágenes se dibuja una línea recta siempre desde el mismo punto inicial a mismo punto final en cada imagen, y se estudia el perfil de niveles de brillo que aparece a lo largo de la línea. Yo pensé que en una imagen borrosa ese perfil tendría menos "dientes" que una imagen más definida y en efecto al realizar la experiencia he comprobado que estaba en lo cierto.









El programa que he usado para obtener el perfil es IRIS (que es gratuito), pero otros programas también lo hacen. La idea es poder automatizar el proceso, porque realizar la repetición manualmente sobre miles de imágenes me puede llevar más tiempo del que poseo para dedicarle a esta afición. Los cálculos no son difíciles, ya que el perfil se puede guardar en formato texto con valores x,y siendo el trabajo necesario hallar la suma de los valores absolutos de las pendientes puntuales en la imagen. La imagen con suma final más alta es la que presentará más dientes (más nitidez), de modo que el ranking que hace registax se podría hacer sobre este criterio para seleccionar las mejores imágenes.

Sumatorio j=1 to n (abs ((yj+1)-(yj))/((xj+1)-(xj)))

Un problema que se plantea en esta medida de nitidez es si en algunos casos estamos midiendo realmente definición de imagen o ruido de la misma. En cualquier caso las pruebas (escasas hasta el momento) me han mostrado que las imágenes con más dientes también tenían la sombra mejor definida.

jueves, 20 de diciembre de 2012

Un júpiter medio decente

La pasada noche saqué el telescopio a la azotea para aprovechar la clarita (hay mucho mono de estrellas) y decidí apuntar a Jupiter para comprobar el estado de la atmósfera. Pude comprobar que había tránsito de sombra sobre júpiter y que me permitiría enfocar mejor la imagen. Así que me llevé un tiempo sacando vídeos hasta conseguir algo medio decente. La atmósfera no estaba realmente buena, estaba mediocre tirando a buenecilla, por lo que decidí no cambiar de objetivo. Miré que hasta las dos de la madrugada no vería la mancha roja transitar por el hemisferio visible, pero lo que más temía se llevó a cabo. Cuando el planeta atravesó el meridiano y tuve que cambiar la montura me dí cuenta que no podía volver a enfocar a la perfección, parecía que la atmósfera había cambiado, o pasado el meridiano el aire se movía más, o al mover e telescopio el aire interior decidío reorganizarse durante muchísimos minutos.

El equipo, el de siempre, el celestron 8", powermate x5, qhy5 y filtro IR. Las tomas son de unos 100 segundos con ganacia 75% y exposición de 50 ms.

De la decena de imágenes que pude sacar durante la noche os dejo la más vistosa. He estado trasteando en registax distintas configuraciones en la pestaña de wavelets para sacar diferentes resultados.





 Se ve la sombra y al satélite Io delante de Júpiter. Al principio pensé que el satélite estaba muy deformado por la captura de la imagen, pero al ver esta foto de Damian Peach en internet me dí cuenta de que realmente había capturado los "colores" de Io. Y es que lo que consigue Damian Peach es maravilloso .
A tenor de las imágenes encontré unos comentarios sobre los resultados de Damian, que son fruto de la constancia y el trabajo metódico.

Este mensaje lo leí en un foro.

"Being in email contact with Damian quite a lot I can tell you some things and answer some of your questions.

Damian has stated on several occassions that he is not interested in forum life and it should be noted that he is not a member of any public forum. There are lots of reasons for his thinking and that you have to respect.

Excellent seeing helps to produce excellent images. His processing techniques are a little different from the likes of Dave Tyler, Pete Lawrence, Don Parker, Anthony Wesley, Chris Go, Trevor Barry and myself just to name a few. Some of Anthony's images last year from Exmouth WA were the equal of any planetary imager on the planet ever. (google Bird's astronomy an look for 30 August under Jupiter). I have it on good authority from Damian that the seeing at Selsey is of a very high standard. With that in mind you can see why he gets a lot of crystal quality to his images. What most people think of as great seeing is in reality 7/10 at best. Perfect seeing is where the planet does not move at all during any colour run. Only seen that once in the last 7 years myself.

Damian is a collimation nut. I thought I was obsessive but he is way more than I am. If I got that sort of seeing most of the time I would be too. Good collimation is essential but fantastic collimation is always tough to get right.

Damians C14 is not hand picked. There is a rumour around the net that he hand picked his scope and this is simply not true. He got the same sort of selection that anyone else gets. You buy the scope and it rocks up at the supplier and you pick it up. All C14's that were made in the States were of a high calibre, these were hand figured in the final finish. I cannot state one way or the other regarding those made in China.

Damian like Don Parker has been at this game for a long time. I have been doing planetary imaging since 2004 but Damian has been at this since 1998. That is 13 years of practice and processing runs. It is little wonder why he is still at the top of his game.

So the next time you are wondering why he gets such great images just think about the above. Practice and persistence makes perfection."

He probado varios programas para alinear y seleccionar las mejores imágenes, pero no he encontrado uno que seleccione completamente las mejores imágenes sin meter alguna que yo descartaría. Así que empiezo a creer que la selección manual es en el fondo a mejor opción, aunque conlleve muchísimo tiempo. De los que probé, registax, autostakker, iris ninguno descarta imágenes con pequeños desperfectos.


lunes, 10 de diciembre de 2012

Un paseo por el cielo

Os dejo un vídeo que he creado con imágenes de la NASA y parte del vídeo de la ISS sobrevolando la Tierra unido a una música "celestial". He intentado subirlo a youtube, pero no me deja por tamaño del vídeo. He tenido que reducir el tamaño para que lo admitiera el blog, y aún así ocupa 37 megas. Es un recorrido visual desde Neptuno y sus satélites hasta Mercurio, pasando por satélites de planetas y algunos asteroides.


video


La verdad que las imágenes eran mucho más grandes y se pierde bastante calidad al verlo. Pero como llevaba cerca de  dos años con las imágenes descargadas y con las ganas de crear el vídeo, por fín he sacado la criatura a la luz.
.
Por fin he podido colgarlo en vimeo, a mayor tamaño y con más calidad.
La dirección es: https://vimeo.com/55309909

Espero que os guste (aunque se un poco largo). 

Finalmente también lo he dejado colgado en youtube, en la dirección  http://www.youtube.com/watch?v=LxbM5w67QoM&feature=youtu.be

Una de cal y otra de arena

La pasada noche del 3 de diciembre dejé el telescopio observando a una variable RRab, V575 de auriga, estaba interesado en obtener un instante de máximo de la curva. Y la verdad que pude obtenerlo, no sin algún sobresalto. A medio camino vi que se había desplazado demasiado el campo del centro de la imagen, así que decidí mover el telescopio para recentrar y pude comprobar en el análisis de las imágenes que no afectaba a la curva.


Al terminar las tomas de la variable, por no desperdiciar todo el montaje, apunté a M81 ya a cierta altura y lo dejé hasta el amanecer.
He descubierto en photoshop el trabajo con HDR (menú image/asjustement/HDR toning)  sobre imágenes astronómicas en blanco y negro, y en cierto tipo de imágenes funciona mejor que simplemente las curvas y los niveles. No obstante el apilado sigma-clip o sigma-median de muchos programas de apilado, aunque mejoran el ruido, siguen sin satisfascerme en cuanto a mejora de señal. Yo creo que el modo suma (aunque no mejora el ruido) mejora la relacción objeto-fondo del cielo mucho más, pero tiene la particularidad de que satura las partes brillantes de la imagen.
En fín, es cuestión de probar y probar.



lunes, 3 de diciembre de 2012

El jupiter más brillante del año (y borrosillo)

La pasada noche, no fria sino helada, enfoqué a jupiter (hacía muchos meses que no enfocaba al planeta) aprovechando que ayer 2 de diciembre erá la moche de mayor brillo del planeta. Por desgracia no acompañó al brillo un buen seeing desde Osuna. El planeta bailaba en la pantalla y solo en pocas ocasiones se veían los detalles bien (que ni perféctamente). Tomé varios vídeos de dos minutos  y he aquí lo mejor que he sacado con registax6 de los vídeos que capturé.


Con una focal de diez metros, el cielo tiene que estar muy estable para sacar una buena imagen del planeta, aunque en otras ocasiones en la pantalla se ha distinguido que la imagen era buena ya sin acumular posteriormente en registax (las menos veces).
La imagen ha sido realzada en fitswork con filtro realce iterativo psf. El satélite que se aprecia en la imagen es Io (el más interior de los satélites galileanos).

domingo, 2 de diciembre de 2012

A cero grados

A dos grados comenzaba la observación de ayer buscando supernovas y cometas por el cielo, que estaba limpio, limpísimo. Comencé buscando la supernova 2009ip, pero cuando estaba listo para fotografiarla se escondió detrás de la tapia del vecino y me dejó con las ganas. Segui el paseo apuntando a la supernova 2012gm. De distinguir sobre la imagen, nada de nada, solo con ampliación se vé cierta deformación de lo que sería el núcleo de la galaxia, indicando la existencia de un objeto "brillante", que resultó imposible de medir.


Continué con el comenta 168P que anda sobre la magnitud 15ª y que muestra una cola triangular y una posible segunda cola "más brillante".


Seguí capturando al cometa 260P que anda un poco más débil que el 168P, sobre la magnitud 15.4 pero sin cola visible.
Pasé a la nova 2012gx, que si se dejaba medir dada la diferencia de brillo con el de la galaxia. La medición la realicé con astrometrica y focas.


Me fuí posteriormente a J01140 en IC1657, otro puntito dificilísimo de identificar. Sólo con mucha ampliación se "intuye" una deformación luminosa en la galaxia.

Pasé a 2012ec en ngc1084 que si muestra un punto brillante, pero también imposible de medir, aunque creo que respecto a la última imagen tomada ha bajado de brillo.


Finalmente terminé con 2012fr que sabía que daría una imagen agradecida, y sigue brillante en efecto. Igualmente utilicé astrometrica y focas para obtener la medición.


Cuando ya llevaba un buen rato (horas) sufriendo los cero grados de la madrugada, quisé tirar alguna fotografía a algún cuerpo de cielo profundo y por el camino me encontré a la flama en Orion. Estabá zeta orionis tan cerca que "quemaba" la imagen, por lo que tuve que llevarla fuera de la imagen, dejando a la nebulosa escorada en la imagen.


Finalmente para acostarme tranquilo, dejé fotografiando a ngc3628 durante unas horas y pude recuperar esta imagen de la galaxia.


En mi recuerdo queda una imagen que saqué con la canon350D con el SCT8 y el reductor de focal f6,3 que me gusta incluso más que la que he sacado con la mammut.


Por la mañana a las once,  cuando me levanté a recoger todavía teníamos dos grados de temperatura, desde luego no había pixel caliente esta noche, pero reconozco que sigo si usar los flats y quitar el viñeteo con photoshop no es especialmente efectivo.

sábado, 1 de diciembre de 2012

Luna + cielo profundo (mala combinación)

La otra noche que presentó un intermedio entre tanta nube saqué el equipo con la intención de probar la combinación reductor de focal f6,3 y mammut. La pega era que había luna casi llena (era la noche de las cinco lunas). El caso es que entre intervalos nubosos pude fotografiar dos galaxias con resultados penosos como podéis ver en las imágenes. Los reflejos del cielo y las nubes pasando han dejado las imágenes inservibles para galeria de objetos. Así que dedicaré las nochesde luna llena a variables o a dobles en las próximas ocasiones.
Lo que si pude sacar de astrométrica fueron los valores de campo visual para usarlos en futuras tomas.




jueves, 22 de noviembre de 2012

Un nuevo ligue

La pasada noche, tras ver el anuncio de venta de un mak125 a buen precio me picó la curiosidad y me vi "forzado" a probar un mak90 que tengo con la cámara mammut, a ver que tal se comportaba. Cuando me iba a acostar miré al cielo (despejadito) y decidí correr para probar la combinación. Saqué la montura y la alineé rápidamente, puse el mak90 sobre la montura, el reductor de focal f3.3 y cogí la contrapesa de madera que he usado otras veces para el peso del mak90.

Cuando apunté a una estrella brillante para alinear, aparecieron unos reflejos que no se de donde salen (evidentemente de la estructura optica del sistema), lo que lo hace inútil para fotografiar estrellas brillantes. Además pude comprobar como el sensor se ha desplazado ligeramente del centro óptico (debido seguramente a que se me cayó la cámara a las dos semanas de tenerla) y creo que tarde o temprano acabaré abriendo la cámara.

Cuando se apunta a un campo sin estrellas brillantes (mag 4 o menor) funciona perfectamente la combinación, con los siguientes datos a tener en cuenta (sacados de astrometrica):
una focal de 483mm
un campo visual de 46'x34'
una resolución de 3,67"x3,54"/pixel

Pude comprobar que igualmente es factible el uso de esta combinación para astrometría y fotometría. 
Al final disparé a M35 que ya cabía entero en el campo fotográfico.


La verdad que es una tentación por el poco peso que supone a la montura. Tengo aún que probar la combinación del otro mak90 a f5 de celestron con el reductor f3.3 pero este segundo mak es de peor calidad óptica que el skywatcher y las estrellas pueden salir como rayas salvo la que esté justo en el centro de la aberración optica que presenta este maksutov, que es él que uso de telescopio de seguimiento con el SCT8.

lunes, 19 de noviembre de 2012

Un paseo por el cielo

La pasada noche, aprovechando que se veia despejada la zona desde el meteosat, saqué el equipamiento completo a la azotea. No hice una puesta en estación perfecta por no perder mucho tiempo, tenía ganas de sacar imágenes aunque no fueran perfectas.

Tenía en el punto de mira los cometas brillantes que rondan por el cenit al anochecer y unas supernovas que buscar. Comencé por los cometas y tanto el 168P, como el 260P y el Catalina 2012J1 parece que van bajando de brillo considerablemente. Después me tocó pelearme con Astrometrica para medirlos, y tras una hora frustrado se me ocurre alinear manualmente para darme cuenta que al usar ahora unos adaptadores de dos pulgadas para la cámara, la focal ha disminuido con la nueva configuración y Astrometrica no encontraba estrellas de referencia de ninguna manera. Cuando volví a ver la imagen llena de circulos verdes respiré profundamente. Por supuesto ya he apuntado la focal que debo poner en Astrometrica cuando saque imágenes con esos adaptadores.

Me propuse observar unas supernovas al alcance del equipo, comenzando con 2012ec en NGC1084. La supernova se aprecia en las imágenes, pero tanto astrométrica, como Fotodif han sido incapaces de medir la estrella sumergida en la luz de la galaxia.

 
Posteriormente me fuí a buscar la supernova 2012fr en NGC1365, ésta si que se podía medir y es que es bastante brillante, además la galaxia en sí es digna de fotografiar. La medición del brillo la llevé a cabo con Astrometrica usando la banda R del catálogo USNO A2.0 sobre varias imágenes.


Busqué una tercera supernova sitauada muy cerca del polo norte celeste, pero al ver las imágenes no se puede apreciar ningún punto luminoso dentro del brillo de la galaxia.

Me puse a buscar objetos de cielo profundo para seguir capturando imágenes (no me fiaba de dejar puesto el automático toda la noche para medir alguna variable). Y así fuí pasando por la nebulosa oscura IC434, 

siguiendo con el cúmulo NGC2264 (Árbol de Navidad) que me gusta especialmente, pero descubrí que es objeto para telescopio más pequeño, ya que solo el cúmulo entra en la imagen, la nebulosidad se vislumbra pero queda fuera del cúmulo.


Terminé la noche con dos cúmulos abiertos, uno de ellos me encanta por regalarnos además un objeto dentro de él, es M46 con la nebulosa planetaria NGC2438.


Finalmente busqué un cúmulo de Auriga que entrase perfectamente en el campo de 38'x28' que me da esta configuración (y es que M37 se salía). Así acabé en M36 con el que me despedí en la madrugada (por cierto bastante húmeda, tuve que usar el secador con el telescopio porque se me olvido poner el protector).


Como no quise perder tiempo en tomar darks se aprecian los puntos calientes en las imágenes cambiando de imagen en imagen, marcando el desplazamiento de la imagen entre toma y toma. La próxima vez intentaré acordarme de sacar darks mientras recojo los bártulos.

domingo, 18 de noviembre de 2012

Calentador antirocio casero

Os comentaré en esta entrada como construí mi calentador para evitar que se forme rocio en el objetivo del telecopio. Lo primero de todo es saber que el sistema debe de disipar sobre unos 6 watios de potencia eléctrica, a partir de aquí basta recurrir a las fórmulas que relacionan potencia con resistencia electrica con voltaje y con intensidad. Dependiendo del voltaje al que se vaya a alimentar el sistema, así se tendrán que elegir las resistencias.



 
Las resistencias van soldadas a un cable normal de la forma que se ve en el esquema, esta configuración de resistencias es lo que se llama una asociación en paralelo, que tiene su formulilla para sacar la resistencia equivalente (cuanto valdría una sola resistencia que equivaliese a todas las que hemos puesto de esta forma).




 Por ejemplo, si busco disipar 6 watios con un voltaje de 12 voltios la resistencia que me saldría sería de unos 24 ohmios. Ahora bién, como buscamos un número n de resistencias que rodeen al tubo (digamos 20 resistencias), de la fórmula de resistencia equivalente obtenemos que podríamos usar 20 resistencias de 470 ohmios que equivaldrían a una sola de 23,5 ohmios.

Sabiendo los valores de los componentes , el trabajo es comprar un cable de dos hilos, separar los hilos, medir la circunferencia del objetivo y distribuir regularmente las 20 resistencias a lo largo de la circunferencia, se sueldan con un soldador eléctrico y se conecta el cable a un adaptador de corriente continua que dé el voltaje que hemos usado para los cálculos.

Al probarlo, se comprueba como las resistencias eléctricas se calientan y ese calor se difunde hacia el tubo. Yo he protegido con cinta aislante y gomaespuma la construcción para evitar contactos con humedad o el metal del tubo, que podría dar lugar a un cortocircuito.


Ahora tengo en mente construir otro para llevarlo al campo usando un adaptador para toma de corriente del coche.



Otra opción para la construcción es usar un cable de nicrom, que tiene una alta resistencia por metro, basta saber el valor de la resistencia  por metro del cable para saber que longitud de cable necesitamos para obtener la resistencia que queremos en nuestros cálculos. La construcción es aún más sencilla, ya que solo hay que unir el cable nicrom al cable que va a la corriente.

El mayor coste de todo el sistema es el adaptador de corriente continua, ya que las resistencias y los cables todavia son baratos.

Del año pasado que probé el invento recuerdo que funcionó a la perfección.Lo coloqué rodeando el borde del tubo y el protector para quitar luz parásita y humedad encima y no se me produjo rocio en toda la madrugada.

jueves, 15 de noviembre de 2012

Entre frentes

La pasada noche del 13 al 14 decidí sacar el equipamiento y dedicarme a sacar fotografías de cielo profundo (con pocas tomas de 30 segundos como máximo) sin autoguiado.
Coloqué unas juntas tóricas en todos los adaptadores con la idea de que se ajustasen mejor todas las piezas, pero decubrí que las juntas introducen variaciones de distancia entre las piezas que sirve para fomentar la coma o aberración esférica que puede poseer el Smidth-Cassegrain.
Comencé fotografiando NGC246, disparando 20 fotografías de 30 segundos que fueron apiladas en DeepSkyStacker y retocada la imagen resultante por fitsworks (en periodo de prueba) y photoshop. Es una planetaria situada en la constelación del Escultor (no sube a mucha altura sobre el horizonte). Esto es lo mejor que pude sacar con tomas cortas.


Después apunté a NGC288, un cúmulo globular, unos cuantos grados al sur de la planetaria anterior, también en la constelación del escultor.


Seguidamente apunte a NGC457, el Owl cluster, un cúmulo abierto en Cassiopea, con un par de estrellas brillantes, es un bello cúmulo.No obstante hace falta más focal para sacar una imagen que encuadre mejor al cúmulo y lo muestre perfectamente.


Recordé que cerca del cenit estaba el cometa 168p y apunté hacia allí al telescopio. Así apilé imágenes para obtener la siguiente imagen del cometa, que ha bajado notablemente su brillo.


También dispare al cometa 260P, pero está aún más débil y no presenta una imagen vistosa.

Después de los cometas continué con NGC559, otro cúmlo abierto en Cassiopea.


Hay algunos cúmulos en esta zona que realmente cuesta trabajo distinguirlos entre ese fondo cuajado de estrellas en el que se encuentra inmersa la constelación de Cassiopea. Así sin salir de la zona cambié a M103, otro cúmulo abierto en la zona.
En ese momento decidí quitar las juntas tóricas para comprobar si mejoraba la imagen y así fué. La imagen resultante es suma de las dos clases de imágenes.



También se quedó un poco corta la focal para este cúmulo y es que no comprobé las dimensiones de los cúmulos en comparación con el campo que ofrece el equipo. En futuras tomas dispararé con focales más largas.

Posteriormente dirigí el telescopio a M76, una planetaria en Perseo denomnada la pequeña Dumbell, que realmente se da cierto aire a Dumbell, pero necesita más de 30 segundos para sacar una imagen de calidad de dicha nebulosa.


Las nebulosas planetarias brillantes son vistosas pero necesitan focales largas para sacar una imagen de tamaño adecuado (y por supuesto autoguiado).

Continué la noche por NGC654, un cúmulo abierto en Cassiopea dominado por una estrella brillante que marca el borde del cúmulo.



Pasé al cúmulo NGC663 también Cassiopea, muy cerca del anterior.


Continuando con cúmulos pasé a NGC1245, en Perseo, un cumulo muy homogeneo salvo por unas pocas estrellas algo más brillantes que la gran mayoría.


Otro cúmulo interesante es el Stock23 también cercano a los anteriores pero más amplio y con unas pocas estrellas brillantes.


Ya el cansancio hacia mella en mis ojos pero me resistia a dejar de fotografiar objetos. Así que continué con NGC1342 en Perseo, otro cúmulo abierto.


para seguir con NGC1491 en Perseo, una nebulosa difusa, que evidentemente necesita exposiciones mucho más largas de 30 segundos.



El penúltimo objeto de la madrugada fue NGC1501, una nebulosa planetaria en Camelopardalis. Aunque pequeña para unos 700mm de focal es bastante brillante, por lo que no deja de ser vistosa.



El último objeto fue otra nebulosa planetaria, NGC1514, pero unido a su menor brillo se suma que la esttrella que la acompaña, más bien la tapa.